Los deportes con atletas más longevos

La edad siempre ha sido el talón de Aquiles para los deportistas de élite. Por más talento o calidad que se tenga, los años no perdonan y de manera implacable van poniendo fin a la carrera de los atletas uno tras otro. Es cierto que el cuidado personal puede alargar de forma relativa ese período de actividad, pero al final toca claudicar.

El bienestar que aporta el deporte

Ya de por sí la práctica del deporte aporta bienestar al ser humano, pero hacerlo al máximo nivel también provoca un desgaste físico que acarrea consecuencias negativas si no se controlan los esfuerzos. Una de ellas puede ser el envejecimiento de los músculos. Es por ello que los deportes con una exigencia física menor suelen contar entre sus filas con deportistas de más edad.

Es lógico pensar que cualquier actividad que requiera de un menor esfuerzo físico es más asequible para deportistas veteranos. Así, algunas modalidades como los deportes mentales, los e-Sports o los menos exigentes en el plano físico como puede ser el golf, parecieran en primera instancia ideales para acoger a los más veteranos. Y en cierto modo es así, pero cuando se trata de la alta competición muchas veces las apariencias engañan. Por poner un ejemplo, la media de edad de los 40 mejores jugadores de golf ha bajado de los 35 a los 32 años desde el comienzo de siglo.

Por el contrario, en los últimos tiempos estamos experimentando un cambio en lo relativo a deportes con más carga física que no deja lugar a dudas, las estrellas en una gran parte de modalidades deportivas son cada vez más viejas. Esto sin duda se debe en gran medida a la relevancia que en la actualidad se le da al cuidado personal, la preparación, la alimentación, las nuevas tecnologías y la prevención de lesiones.

Rafa Nadal

Algunos datos son más que significativos. La media de edad de los medallistas olímpicos de natación ha pasado de los 20,8 años en Tokio 64, a los 24,5 años en Londres 2012 para los hombres. Mientras que en las mujeres ha pasado de los 17,6 a los 22 años. No es de extrañar que tanto Mireia Belmonte (oro y bronce en Río) como la húngara Katinka Hosszu (3 oros y una plata en Río) afirmen que esperan mejorar su actuación en Tokio con 29 y 31 años respectivamente.

Longevos del tenis

Otro buen ejemplo de cómo algunos de los deportistas más veteranos pueden llegar a dominar el panorama actual es el tenis. Novak Djokovic (31), Rafa Nadal (32) y Roger Federer (37), son primero, segundo y cuarto respectivamente en el ranking ATP y basta con echar un vistazo a las cuotas de apuestas de tenis en cualquier torneo para comprobar como un día sí y otro también aparecen como favoritos ante rivales de cualquier edad.

Eso sí, no debemos ignorar que estos tenistas disfrutan de una preparación y unos cuidados significativos y que, a diferencia de lo que sucedía poco tiempo atrás, ahora seleccionan su calendario cuidadosamente para reducir el desgaste y el riesgo de lesiones y de esta manera llegar en la plenitud a las citas más importantes.

Otros casos interesantes; Simone Biles

Hay otros casos que demuestran que la edad relativa tampoco es un obstáculo para el triunfo. Simone Biles se proclamó campeona olímpica de gimnasia en Río con 19 años en una especialidad deportiva donde habitualmente mandan las adolescentes. En los últimos 28 años no habíamos tenido una campeona tan mayor.

Simone Biles

Otro dato, la final de la Champions League de fútbol presume de reunir a la flor y nata del panorama mundial, y a fe que es así. Pues bien, la final de 2017 entre Real Madrid y Juventus fue el encuentro con la media de edad más veterana en la historia de la competición, casi alcanzando los 30 años.

Lo cierto es que el deporte en lo relativo a la edad no deja de evolucionar.

Muchos especialistas coinciden que la edad de máximo rendimiento en determinados deportistas está todavía por debajo de la edad en la que pueden rendir más. Si a eso le sumamos que los deportistas más veteranos tienden a suavizar los entrenamientos y a suplir la explosividad y su desventaja física con su experiencia, podemos tener campeones cada vez mayores.

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