Saltar al contenido
unlugarlejano.com

Pac-Man: Una breve historia del videojuego

PACMAN

El 22 de mayo de 1980, el videojuego Pac-Man fue lanzado en Japón y en octubre del mismo año, en Estados Unidos. El personaje amarillo, en forma de pastel, Pac-Man, que viaja por un laberinto tratando de comer puntos y evitar cuatro fantasmas malvados, se convirtió rápidamente en un icono de la década de 1980. Hasta el día de hoy, Pac-Man sigue siendo uno de los videojuegos más populares de la historia.

Inventar Pac-Man, el comienzo

Si alguna vez pensaste que el personaje de Pac-Man parecía algún tipo de comida, entonces tú y el diseñador de juegos japonés Toru Iwatani pensáis igual. Iwatani estaba comiendo pizza cuando se le ocurrió la idea del personaje de Pac-Man. Iwatani ha dicho más recientemente que el carácter Pac-Man es también una simplificación del carácter Kanji para boca, kuchi.

Mientras que una pizza con una rebanada se convirtió en el personaje principal de Pac-Man, las galletas se convirtieron en las pastillas de poder. En la versión japonesa, los gránulos parecen galletas, pero perdieron su aspecto de galleta cuando el juego llegó a Estados Unidos.

Aparentemente, Namco, la compañía que hizo Pac-Man, esperaba crear un videojuego que atrajera tanto a las chicas como a los chicos. Y todo el mundo sabe que a las chicas les gusta la comida, ¿verdad? Hmmm. De todos modos, un videojuego relativamente no violento, basado en la comida, con pequeños fantasmas y un poco de humor, atrajo a ambos géneros, lo que rápidamente convirtió a Pac-Man en un éxito incuestionable.

¿Cómo nace el nombre de Pacman?

El nombre “Pac-Man” continúa el tema de la comida del juego. En japonés, “puck-puck” (a veces se dice “paku-paku”) es una palabra que se usa para masticar. Así que, en Japón, Namco llamó al videojuego Puck-Man. Después de todo, era un videojuego sobre una pizza comiendo galletas súper potentes.

Sin embargo, cuando llegó el momento de vender el videojuego en Estados Unidos, muchos estaban preocupados por el nombre “Puck-Man”, sobre todo porque el nombre sonaba un poco demasiado parecido a una palabra de cuatro letras en inglés. Así, Puck-Man sufrió un cambio de nombre y se convirtió en Pac-Man cuando el juego llegó a los Estados Unidos.

¿Cómo se juega a Pac-Man?

Probablemente es una persona muy rara que nunca ha jugado al Pac-Man. Incluso para aquellos que se lo perdieron en los años 80, Pac-Man ha sido rehecho en casi todas las plataformas de videojuegos desde entonces. Pac-Man incluso apareció en la primera página de Google (como un juego jugable) en el 30 aniversario de Pac-Man.

Sin embargo, para los pocos que no están familiarizados con el juego, aquí están los fundamentos. Usted, el jugador, controla el Pac-Man amarillo y circular utilizando las flechas del teclado o un joystick. El objetivo es mover a Pac-Man por el laberinto de la pantalla engullendo los 240 puntos antes de que los cuatro fantasmas (a veces llamados monstruos) te atrapen.

Los cuatro fantasmas son de diferentes colores: Blinky (rojo), Inky (azul claro), Pinky (rosa) y Clyde (naranja). Blinky también era conocido como Sombra porque es el más rápido. Los fantasmas comienzan el juego en la “jaula de fantasmas” en el centro del laberinto y vagan por el tablero a medida que avanza el juego. Si Pac-Man choca con un fantasma, pierde una vida y el juego se reanuda. Si Pac-Man se come una de las cuatro pastillas de poder disponibles en cada nivel; todos los fantasmas se vuelven de color azul oscuro y Pac-Man es capaz de comerse a los fantasmas. Una vez que un fantasma es engullido, desaparece, excepto por sus ojos, que regresan a la jaula del fantasma.

Ocasionalmente, la fruta y otros objetos aparecen en la pantalla. Si Pac-Man se los come, entonces gana un bonus de puntos, con diferentes frutas que valen diferentes valores.

Mientras todo esto sucede, Pac-Man hace un sonido wocka-wocka que es casi tan memorable como el propio personaje amarillo. El juego termina cuando Pac-Man ha perdido todas (normalmente tres) sus vidas.

¿Qué sucede cuando se gana a Pac-Man?

Mucha gente se impresiona de sí misma si llega al nivel cinco o seis en Pac-Man. Sin embargo, siempre hay aquellos que están decididos a terminar el juego.

A pesar de lo popular que era Pac-Man en la década de 1980, en realidad le tomó 19 años a la primera persona en terminar Pac-Man. Esa asombrosa hazaña fue reportada por Billy Mitchell, de 33 años de edad, quien terminó Pac-Man con un juego perfecto el 3 de julio de 1999.

Un escándalo en el juego

Mitchell completó los 255 niveles de Pac-Man. Cuando llegó al nivel 256, la mitad de la pantalla quedó desordenada. Este es un nivel imposible de completar y por lo tanto el final del juego. Mitchell tardó unas seis horas en ganar el partido y lo hizo con la mayor puntuación posible: 3.333.360 puntos. Mitchell batió récords en Donkey Kong, Donkey Kong Jr. y Centipede, y se convirtió en una mini-celebridad, nombrada como “Jugador del Siglo”, que apareció en la revista Life en 1982 y en la película “El Rey de Kong” en 2007: Un puñado de cuartos”.

En 2018, sin embargo, Twin Galaxies, la organización estadounidense que rastrea los récords de videojuegos, anunció su descubrimiento de que algunas de las carreras récord de Mitchell no se lograron en una máquina recreativa, sino más bien utilizando software de emulación, una violación de las reglas. Todos los títulos de Mitchell, incluyendo su Guinness World Records, han sido despojados desde entonces.

La fiebre de Pac-Man

A principios de la década de 1980, la naturaleza no violenta y tonta de Pac-Man lo convirtió en una atracción fenomenal. En 1982, se calcula que 30 millones de estadounidenses gastaban 8 millones de dólares a la semana jugando al Pac-Man, alimentando a las máquinas situadas en arcadas o bares. Su popularidad entre los adolescentes lo convirtió en una amenaza para sus padres: Pac-Man era ruidoso y sorprendentemente popular, y los salones de juego donde se ubicaban las máquinas eran lugares ruidosos y congestionados. Muchos pueblos en los Estados Unidos aprobaron estatutos para regular o restringir los juegos, de la misma manera que se les permitió regular las máquinas de pinball y las mesas de billar para combatir los juegos de azar y otras conductas “inmorales”. Des Plaines, Illinois, prohibió a los menores de 21 años jugar videojuegos a menos que estuvieran acompañados por sus padres. Marshfield, Massachusetts, prohibió los videojuegos.

Otras ciudades usaban licencias o zonificación para limitar el juego de videojuegos. Una licencia para dirigir una sala de juegos puede estipular que debe estar al menos a cierta distancia de una escuela, o que no puede vender comida o alcohol.

La Sra. Pac-Man y más

El videojuego Pac-Man fue tan popular que en el plazo de un año se crearon y lanzaron spin-offs, algunos de ellos no autorizados. La más popular de ellas fue Ms. Pac-Man, que apareció por primera vez en 1981 como una versión no autorizada del juego.

La Sra. Pac-Man fue creada por Midway, la misma compañía autorizada para vender el Pac-Man original en los EE.UU. La Sra. Pac-Man se hizo tan popular que Namco finalmente lo convirtió en un juego oficial. La Sra. Pac-Man tiene cuatro laberintos diferentes con un número variable de puntos, en comparación con el único de Pac-Man con 240 puntos; las paredes del laberinto de la Sra. Pac-Man, los puntos y los perdigones vienen en una variedad de colores; y el fantasma naranja se llama “Sue”, no “Clyde”.

Algunos de los otros spin-offs notables fueron Pac-Man Plus, Professor Pac-Man, Junior Pac-Man, Pac-Land, Pac-Man World y Pac-Pix. A mediados de la década de 1990, Pac-Man estaba disponible en las computadoras domésticas, las consolas de videojuegos y los dispositivos de mano.

Bolsas de Almuerzo y Otros Coleccionables

Como con cualquier cosa súper popular, el merchandising se volvió loco con la imagen de Pac-Man. Usted podría comprar camisetas, tazas, calcomanías, un juego de mesa, muñecas de peluche, hebillas de cinturón, rompecabezas, un juego de cartas, juguetes de cuerda, papel de envolver, pijamas, loncheras, sábanas, calcomanías para el parachoques, y mucho más.

Además de comprar mercancía de Pac-Man, los niños podían satisfacer sus antojos de Pac-Man viendo una caricatura de 30 minutos de Pac-Man que comenzó a emitirse en 1982. Producido por Hanna-Barbera, el dibujo animado duró dos temporadas.

En caso de que realmente quieras que ese sonido de wocka-wocka permanezca en tu cabeza, escucha de nuevo la canción de 1982 de Jerry Buckner y Gary Garcia llamada “Pac-Man Fever”, que llegó hasta el No. 9 en el Top 100 de Billboard.

Aunque la década de la “Fiebre Pac-Man” haya terminado, Pac-Man sigue siendo amado y jugado año tras año.

Pac-Man: Una breve historia del videojuego
5 (100%) 1 voto